Treinreis Eurostar naar Londen West-Hampstead; wandelen door Marylebone
woensdag 03-08

stadstour rond Tower Bridge
donderdag 04-08

Eond Portobello Market en Hampstead Heath
vrijdag 05-08

Vandaag:
zaterdag 06-08

We zijn gisteren al om half elf onder de lakens gedoken -voor de rest is het te warm- want we willen vandaag op tijd opstaan om nog wat van Londen te kunnen  zien. De trein vertrekt pas vanmiddag om 16 uur, dus we hebben nog wel even de tijd.

Maar eerst natuurlijk ontbijten en daarvoor moeten we de gebruikelijk 65 meter weer afleggen. Het is weer prima klaar gemaakt en smaakt voortreffelijk. Bovendien neem ik nog even een foto van de locomotief aan de wand, die is samengesteld uit onder meer bestek en wijzerplaten.

 

zaterdag
06 augustus

 

 

 

We gaan eerst de koffer verder inpakken en die mogen we vervolgens bij de receptie neerzetten. Vanmiddag komen we die dan weer ophalen.

Nu gaan we eerst een bezoekje brengen aan Camden Market. Daarvoor nemen we de subway naar Camden Road en dan moeten we nog een stukje lopen, want vanuit ons startpunt zouden we anders teveel tijd kwijt zijn met twee keer extra overstappen. Daarna kunnen we heerlijk rondstruinen over deze beroemde markt.

Het is wel leuk om te zien wat ze hier allemaal verkopen en hoe kleurrijk alles eruit ziet. Het is ook zeker niet een straat: er zijn -net als bij Portobello Road- verschillende straten die blijkbaar zo'n beetje allemaal hun eigen doelgroep hebben.

We lopen daarom ook nog door een paar kleine steegjes, waar van alles en nog wat om te eten aan de man wordt gebracht.

Er is hier nog iets anders interessant om te bekijken: het schutten van de schepen in Camden Canal. Die moeten per sluis een flink eind omhoog, of omlaag natuurlijk.

 

Hier heeft de automatisering zijn intrede nog niet gedaan: de sluisdeuren worden door de sluiswachter met de hand bediend. Om geld uit te sparen is er vanzelfsprekend niet bij elke sluis een wachter. Als een boort is geschut en op z'n gemakkie doorvaart naar de volgende hindernis, springt de goeie man op zn fiets en racet 'naar z'n volgende taak.

Logisch dat hier veel mensen staan te kijken om te zien hoe een en ander in z'n werk gaat. Er wordt dan ook druk gefotografeerd en gefilmd, om  ook thuis nog eens alles in alle rust te kunnen nabeschouwen.

Wij lopen een stukje verder: richting Camden Market dat ernaast ligt.

 

Deze markt heeft een heel andere sfeer dan Portobelleo, gisteren. Het is er gemoede-lijker. Ook hier zie je het echte handwerk. Er is bijvoorbeeld een kraam met vers fruit, dat op een heel kunstige wijze ligt uitgestald. Je kunt duidelijk zien dat ze er veel zorg aan besteden.

Bijzonder ook om te zien is de dame die bezig is om stukjes banaan te versieren met lichte, donkere en witte chocoladesaus. Het schijnt een heel geliefde lekkernij te zijn, gezien het verlekkerde gezicht waarmee de klant het moment van haar aankoop afwacht.

We hebben vandaag nog een tweede doel: op zoek naar enkele passages: de bekende overdekte winkelstraten die je in veel landen tegenkomt. Zelf heb ik daar een speciale band mee, omdat mijn leven startte in de Haagsche Passage.

Voor de Londense exemplaren moeten we eerst weer een stukje met de metro en dus biedt ons dagkaartje ook nu weer uitkomst. We gaan richting Picadilly Circus en moeten dan naar een van de straten die op dit plein uitkomen: ...??Bond Street??

Het is er weer een drukte van belang: op welk uur je hier ook komt, er is altijd veel bedrijvigheid. Het is even goed zoeken naar de juiste straat, maar we hebben hem toch redelijk snel gevonden.

Hier valt meteen de stijl van de gebouwen op: de pracht en praal met alle details stralen er vanaf. Het blijkt dan ook een van de geliefde wijken te zijn voor de high society van Londen. In die omgeving was het bouwen van een prachtig gedetailleerde passage - The Burlington Arcade- een schot in de roos.


Noord in- en uitgang

Voorheen heeft de passage er wel anders uitgezien: het is een bouwwerk dat stamt uit 1819, met stijl! Er lopen dan ook nog twee 'gastheren' rond -de zogenoemde Beadles- die moeten zorgen dat bezoekers zich netjes gedragen. Als u fluit, rent of met open paraplu door de arcade loopt zal een Beadle u beleefd vermenen. Ze lopen in een keurig uniform, daterend uit vervlogen tijden, maar zijn wel druk in de weer met hun moderne mobieltje.


Zuid in- en uitgang

De ontstaansgeschiedenis van de passage is een heel vreemde: lord Cavendish woonde op het terrein ernaast -Burlington House- en hij wilde er een eind aan maken dat vanaf de markt steeds vele tientallen oesterschelpen in zijn tuin werden gegooid. Bovendien vond hij het een goed idee dat dan -naar Europees voorbeeld- zijn vrouw en haar vriendinnen veilig konden winkelen. Blijkbaar had hij geld genoeg om er een fraai bouwwerk te laten zetten.

Burlington Arcade is een van de drie 19e eeuwse winkelgalerijen met kleine winkels, waar de traditionele Britse luxe-artikelen worden verkocht.

Uiteraard gaan we ook nog naar de andere arcades: de Royal Arcade en Royal Opera Arcade, Piccadilly Arcade en Princess Arcade. Allemaal met hun eigen stijl, maar wel heel mooi bewaard gebleven.


Royal Opera Arcade

 

De Royal Opera Arcade was de eerste winkelgalerij van Londen. Gebouwd achter Haymarket Opera House, nu beter bekend als Her Majesty's Theatre, en in 1818 voltooid. Je ziet hier in een van de winkels nog volop spullen voor de jacht.

Precies om de hoek van Burlington Arcade ligt de Royal Arcade. Engelsen willen er nogal; eens een schepje bovenop doen en dat zien we ook hier: in de gevel  zie je nog de oorspronkelijke naam: gewoon The Arcade. Naarmate er meer kwamen, werd dat wat verwarrend.
Piccadilly Arcade ligt tegenover de Burlington. De winkelgalerij loopt van het luxe Piccadilly naar Jermyn Street, de winkelstraat voor "clubbable gents". De winkelgalerij werd in 1910 geopend en de winkels hebben nog hun oorspronkelijke,. luxe stijl. Er zijn nu 16 winkels, met artikelen op het gebied van maatpakken, sieraden en cadeaus.


Piccadilly Arcade


Royal Arcade

Als laatste komen we langs de Princess Arcade, iets voorbij warenhuis Fortnum and Mason. Deze Arcade werd geopend in 1883. De meest bekende winkels hier zijn de gespecialiseerde Bird and Wildlife Bookshop en de overhemdenwinkel Hilditch & Key.

Wij lopen achterlangs', door een wel heel 'typical Englisd street'.


Princess Arcade

Wij lopen weer terug naar Piccadilly Circus, waar we het deze keer moeten doen met een internetfoto, want ze zijn juist bezig een deel van de grote reclameborden te vervangen.

Iets verderop stopt de bus, die ons terugbrengt naar het hotel. Daar moeten we de koffers nog ophalen, die we vanochtend bij de receptie hebben achtergelaten.

Een van de foto's die ik in ieder geval wilde maken is een klassieker: de gebogen gevellijn met de zo typerende dubbeldeks bussen ervoor. Dat gaat hier helemaal goedkomen.

De busrit geeft toch nog wel een beetje spanning, want ondanks onze ruime tijdsplanning, wordt het allemaal een beetje 'krappe sokken''.

 

Dankzij het hele praktische Londen-gidsje dat we hebben, kunnen we precies volgen waar we zitten en inschatten hoe lang de rit nog zal duren. We besluiten eerder uit te stappen en het laatste stukje met de metro te doen: dat gaat een stuk sneller.

 
 

We nemen haast met weemoed afscheid van de Londense architectuur. Er zijn hier nog heel veel zaken die aan zowel de binnen- als de buitenkant hun oude allure hebben behouden.

 

Eenmaal aangekomen bij het hotel dankt de eigenaar ons voor ons verblijf: het was hem een genoegen ons te mogen ontvangen. Dat is -vinden wij- geheel wederzijds.

Gelukkig hoeven we niet zo heel ver met de zware koffers te zeulen en bovendien vertrekt de regiotrein van het dichtstbij gelegen spoor.

We moeten nu nog een keer met de metro; daarna mag de rest van de reis bovengronds. Voor de laatste keer hebben we het bordje West Hampstead gezien: we hebben er een leuke tijd doorgebracht.

En zo komt er ook aan deze reis een einde. We eten op het station in Londen nog even de restanten op: speciaal meegenomen yoghurt, waarbij Loes zelfs een lepel tevoorschijn tovert. We checken in bij de Eurostar, rijden naar Brussel en nemen daar meteen een aansluiting naar Antwerpen.

Tijd genoeg om over te stappen, maar we kunnen nog maar net koffie bemachtigen. De rest blijkt op de vroege zaterdagavond al gesloten!

gelukkig hebben we op de terugweg verder geen problemen met de dienstregeling, dus we zijn netjes op tijd terug in Houten.

  Terug naar het overzicht van onze reizen