Treinreis Eurostar naar Londen West-Hampstead; wandelen door Marylebone
woensdag 03-08

Vandaag:
donderdag 04-08

Rond Portobello Market en Hampstead Heath
vrijdag 05-08

Bezoek aan Camden Market en Burlington Arcade
zaterdag 06-08

We hebben, ondanks dat de metro's hier op 20 meter van ons slaapkamerraam langskomen, goed geslapen. Nu zijn we allebei wel wat gewend: beiden woonden we jarenlang langs het spoor. Maar dan wel langs een veel rustiger lijn.

Het regent, zoals voorspeld. We moeten echter wel 'buitenom' naar de ontbijtzaal lopen. Gelukkig valt de hoeveelheid nattigheid op dat moment mee. Achterin het gebouw zit een redelijk kleine kamer met een aantal tafeltjes. Aansluitend is er een grote serre waar je dus eveneens kunt eten en dan staan er ook nog wat tafels buiten. Die blijken vandaag niet bezet ;-))

Het is een heerlijk ontbijt -je kunt uit vier verschillende soorten kiezen- en op bestelling komt er thee en/of koffie bij. Yoghurt, met muesli, en sap mag je zelf pakken.

We wandelen weer terug naar de kamer en maken daar het plan-de-campagne voor vandaag: een rit met buslijn 15 -dat blijkt het nieuwe nummer te zijn voor een rit langs veel bezienswaardigheden, zoals die in onze reisgids staat vermeld. Voordeel: eerst een stukje metro en dan naar het beginpunt, dan kunnen we bovenin de dubbeldekker zitten, direct bij de voorruit.

 

 

donderdag
04 augustus

We trekken onze regenkleding aan en gaan dan eerst naar het station van de Jubileeline: daar schaffen we een dagkaart aan. Ideaal zo'n systeem. Het eerste doel van vandaag is Paddington Station. Als je in Londen bent, moet je natuurlijk beer Paddington vastleggen. Zeker als er een heel station naar is genoemd.

Jammer genoeg wordt het voetstuk van het beeld gebruikt door Londenaren die even willen rusten -twee staan netjes op als ze zien dat ik een foto wil maken, maar een kennelijk buitenlandse dame heeft geen idee van het belang en blijft waar ze is. 

We lopen naar de 'highlight-bus' en installeren ons zoals gepland. Er zit bovendien een mooie kozijnrand bij het raam: daar kunnen we onze spulletjes op leggen. Helemaal top: wij zijn geïnstalleerd! Het is bovendien goedkoper dan zo'n hop-on-hop-of rit: die is echt op toeristen ingesteld en dat berekenen ze dus ook.

En als je je instelt op een beetje schudden onderweg, kun je toch nog prima je verslag schrijven. Zo komen we langs Marble Arch, Hyde Park en Oxford Circus.

Het tempo van de bus ligt niet zo heel erg hoog, want er is -misschien ook wel door het slechte weer- best veel spitsverkeer. Dat komt ons prima uit, want daardoor hebben we alle tijd om op ons gemak rond te kijken. Onderweg maken we toch ook nog een paar foto's: met regendruppels op de busruiten is dat best een aardige afwisseling.

We zien daardoor bijvoorbeeld het beroemde .. achter een druppelgordijn. Langzaamaan komen we in het bekende centrumgebied en we rijden langs Parliament House en de plek waar de Horseguards staan. Helaas lukt het net niet daar een goed plaatjes van te schieten doordat ons precies op dat moment een andere bus passeert.

We gaan over de Westminster Bridge en komen dan bij het begin van de Kenington Road. Daar besluiten we uit te stappen, ook al omdat het nu veel minder regent. Bovendien valt ten zuiden van de Theems minder te beleven.

Al snel ontdekken we een soort supermarkt/broodjes-winkel. Je kunt daar aanwijzen met welk soort beleg (32 verschillende) je je broodje -ook daarin keuze uit zes soorten- wilt hebben belegd. Samen met wat drinken verlaten we de zaak, steken over en nemen het bankje van een bushalte in beslag. Dit heet dus een toeristenlunch ;-)) Gelukkig zijn er geen buspassagiers die ook willen zitten: het is vooral een uitstaphalte. We lopen met gevulde magen terug richting Westminster Bridge en krijgen gezelschap van een Zuid-Afrikaanse moeder met drie kinderen: zij wil van ons de weg weten naar diezelfde brug. Loop maar mee: wij gaan er ook naar toe.

Het eerste wat daar opvalt is natuurlijk het reuzenrad, dat je hier aan de rechterkant goed kunt zien (en op de foto zetten). Wij gaan daar de trappen af, naar de Jubilee Gardens en het Londen Aquarium.

Het is hier gezellig druk, want al die toeristen willen hier natuurlijk een kijkje nemen en... het is weer droog. We slenteren op ons gemak over de promenade, genietend van al het moois en van bijvoorbeeld de kinderen die gebiologeerd kijken naar de mimespelers die hier volop actief zijn.

 

Als we bij de Tower Bridge komen, kunnen we even niet verder. De grote blauwe hekken worden namelijk over de rijbanen en het voetpad gedraaid: er moet een schip door. Mazzel trouwens voor de ambulancedienst: die kon nog net met loeiende sirene zijn patiënt naar de overkant brengen.

Best interessant om dat ook eens van dichtbij mee te maken. Dit hadden we geen van beiden al eens gezien. Heel imposant als je die grote brugdelen langzaam omhoog ziet gaan.

Sinds de laatste keer dat we hier waren -voor mij alweer 12 jaar geleden- is er een Jubilee Bridge gebouwd en ook daar maken we diverse foto's. We gaan de brug over en komen dan aan de andere kant bij de Victoria Embarkment Gardens. We lopen er een stukje door, maar vervolgen onze weg evenwijdig aan de Theems. 

Aan het eind van de middag nemen we eerst bus 15. Het loopt intussen tegen de middag-spits, dus doen we er erg lang over. Door al die vertraging krijgen we ter hoogte van .. ineens via de automatische en moeilijk verstaanbare omroepjuf te horen dat deze bus niet verder rijdt. De bus erachter heeft die van ons al ingehaald, maar geeft dus niet de passagiers de gelegenheid over te stappen. Althans: dat zou onze chauffeur nu moeten melden, maar die houdt de lippen stijf op elkaar. Als we dus rondkijken, wat nu, zien we de andere 15 wegrijden Jammer: minpuntje.

 

We kiezen daarom voor een alternatief: zo snel mogelijk naar een metrostation. Hurry up home! Met bus C2 gaan we twee haltes mee naar Green Parks en daar nemen we de Jubilee line naar West Hampstead. Daar vlakbij zit een pub die er heel gezellig uitziet: The Rail ...

We gaan daar van een lekker biertje genieten -Loes houdt het bij wijn- met een mandje nacho's met avocadosaus. Dat is op zich al een hele maaltijd. Na nog een rondje bestellen we een eenbordsgerecht en dan is het dus tijd om dat eerst even 'thuis' (om de hoek) te laten zakken.

Aan het begin van de avond gaan we weer met de metro -het gemak dient de mens met zo'n dagkaart- naar het centrum, want ik wil graag avondopnames maken. We stappen uit bij station Westminster en lopen naar de brug. Het begint al aardig te schemeren, dus kan ik meteen gaan schieten. Deze camera -de Nikon D3100- heb ik nog niet zo heel erg lang, dus ga ik lekker experimenteren met de diverse instellingen. Vanaf de brug kun je de Big Ben er goed opzetten. Toch zijn de Houses of Parliament vanuit hier wat lastig te nemen.

We gaan een stuk verderop: naar station Tower Hill.

We wandelen om de Tower of London heen en komen dan weer bij de Theems, bij The Three Quais. Hier vertrekken overdag wat rondvaartboten en op het eind van de steiger kun je mooie foto's maken van de Tower Bridge.

Je moet wel weer dezelfde weg teruglopen, maar dat is geen probleem

We nemen de bus naar Trafalgar Sqaure, want ook daar willen we de avondsfeer vastleggen. Groot is dan ook de teleur-stelling als blijkt dat de verlichting hier niet aan is. We lopen nog wat rond, maar het is niet spectaculair.

Dan maar per metro weer terug naar Charlotte Guesthouse. We stappen op bij Charing Cross en daar gaat de Bakerloo, dus komen we zonder overstap bij de West End Road. Vijf minuutjes lopen en we ruiken ons bed al.

We nemen nog een afzakkertje, maar niet te lang, want een reisje naar dromenland lonkt al in alle hevigheid.

dag 3: naar Portobello Road Market en Hampstead Heath